Blog

To be human is to be transhuman

transhumanism

So there’s a great line by Shakespeare in which he says, „We know what we are. We know not what we may be.”

And in the age of accelerating technologies in which we extend the cognitive reach of our minds, the perimeters of our humanness, with these extensions of self, these exoskeletons, these technological scaffoldings - you know, the wings of our aircrafts and the signals traveling through our smartphones, sending our thoughts, electrified, at the speed of light, across oceans of sky - we redefine and extend what it means to be human.

Edward O. Wilson says we have actually decommissioned natural selection, and now we must look deep within ourselves and decide what we wish to become.

We are now the chief agents of evolutions.

We have reverse-engineered the software of biology and are about to rewire and upgrade it, redefine what it is to be a Homo Sapien. Juan Enriquez uses the term Homo Evolutis, the being that evolves itself, that transforms itself, right? Ray Kurzweil - we didn’t stay in the caves. We haven’t stayed on the planet. Biology - just another membrane to be transcended.

You know, Marvin Minsky used to say, will robots inherit the Earth? Yes, they will. But they will be our children.

You know, I love this idea, because we hear the term „transhumanism” and what it means to be human is to be transhuman. We are the species that transforms and transcends. We never stop. We always did. It’s what we are.

Quantified self & healthcare

google lensDeze week veel te doen over Google die slimme lenzen voor diabetici zou ontwikkelen.

Google is strategische posities aan het innemen in een aantal belangrijke technologische slagvelden van dit en de komende jaren: automotive (zelfrijdende auto's), connected & smart home (Nest), en quantified self & healthcare.

Alles wat met ons lichaam te maken heeft zal in 2014 en de komende jaren een grondige revolutie doormaken.

Op dit moment gaan we met onze gezondheid op een paar vaste manieren om: ofwel wachten we tot er iets mis is, en gaan we naar een dokter om dat op te lossen; ofwel proberen we dingen uit (voedsel, bewegen...) waarvan we denken dat ze goed zijn en ziekte zullen voorkomen.

De 'lean startup' denkwijze toepassen op onze gezondheid levert nog een derde, nieuwe manier op: meten wat er gebeurt, en op basis van die data ons gedrag bijsturen. Testen, meten, bijsturen.

In eerste instantie vertrok dit vanuit de sport: de Nike FuelBand en de Fitbits. Al heel snel ging dit over gewicht, slapen en je bloeddruk. Tot zelfs slimme sokken toe.

Waar volgens mij nu de meeste vooruitgang zal zitten de komende maanden en jaren, is onze interne signalen meten op een niet-intrusieve manier.

Sano is bezig een patch te ontwikkelen die continu je bloed in de gaten houdt, zonder naalden. Ook Vital Connect is een draagbare biosensor aan het ontwikkelen die dezelfde richting uitgaat. Interessant om weten is dat Apple ondertussen een aantal van de sleutelmedewerkers van bovenstaande bedrijven binnengehaald heeft...

Hou dus zeker Apple en zijn op geruchten gebaseerde iWatch in de gaten - ik vermoed dat het geen standaard horloge-met-smartphone-verbinding zal zijn; wel een écht quantified self toestel.

The invasion of the body screens

screensProbeer eens voor jezelf de geschiedenis van schermen en de mensheid voor te stellen.

- bioscoopscherm: enorm, we kijken ernaar vanuit een zaal
- televisiescherm: groot, we kijken ernaar vanuit onze zetel
- computerscherm: 'normale' grootte, we kijken ernaar vanuit onze bureaustoel
- tablet: handzame grootte, we kijken ernaar op armlengte
- smartphone: klein, we kijken ernaar in onze hand
- Google glass: heel klein, we zien de projectie op enkele centimeters voor ons oog

Als je dit nu visualiseert (zou er een animator zijn die dit ook effectief wil maken?), en in versneld tempo afspeelt...

Dan zie je de schermen razendsnel kleiner worden, en almaar dichter bij ons lichaam komen.

De onvermijdelijke evolutie is dan dat die schermen (en bijhorende computers) IN ons lichaam zullen terechtkomen.

Cyborg Anthropologist

Ik ben al jaren gefascineerd door het idee van transhumanisme.

Amber Case noemt zichzelf een 'cyborg anthropologist', en doet R&D over cyborgs vandaag.

De toekomst van brillen

Vaak krijg ik de vraag om de toekomstige trends te 'voorspellen'. Eén van mijn stokpaardjes is dan de AR-bril. Als ik mijn visie daarop vertel, krijg ik meestal ongelovige blikken; en af en toe iemand die op zijn voorhoofd tikt.

Maar dit is voor mij een perfect voorbeeld van de quote van William Gibson: The future is already here, it's just not very evenly distributed.

Alle afzonderlijke bouwblokken bestaan al, en zijn eigenlijk al in massaproductie. Het is gewoon wachten tot iemand ze samenbrengt, en daar één product met een rendabel business model van maakt.

Waar ik van overtuigd ben: in de toekomst zullen we brillen hebben (en later zelfs gewoon lenzen) waarin een HUD (head-up display) zit. Die projecteert extra informatie op hetgeen we in de realiteit zien. (Denk aan de beelden uit de film Terminator.) Daarnaast zal in die bril internetverbinding zitten (zodat allerhande informatie  automatisch kan opgezocht worden in 'the cloud'); én een aantal sensoren zodat die bril ook omgevings-bewust is, te beginnen met een camera. Die camera heeft toegang tot face recognition, en ook object recognition.

Zo zal je kunnen rondlopen, en over alles wat je ziet onmiddellijk extra informatie krijgen.

Bijvoorbeeld. Je loopt op straat, en ziet iemand lopen die je niet kent. De camera zoomt in op diens gezicht, en haalt onmiddellijk alle informatie over die persoon op. Wat is zijn Google-reputatie, wat is zijn beroep uit LinkedIn, wie zijn z'n vrienden vanuit Facebook... Op de HUD wordt dan die info geprojecteerd, plus jouw 'six-degrees' connectie met die persoon ("Je kent hem niet, maar hij is bevriend met X die ook jouw vriend is.")

Vergezocht? Misschien.

Maar zoals hierboven gezegd, elk van de afzonderlijk bouwblokken hiervoor bestaat al.

HUD bril van LumusLumus is een Israelisch bedrijf dat brillen met ingebouwde HUD maakt. Niet als één of ander theoretisch concept-model, maar klaar voor de consumentenmarkt. Ze moeten misschien nog wel wat doen aan hun gevoel voor stijl, maar dat is in mijn ogen een kwestie van tijd... en smaak.

 

Face recognition? Kan je nu al toepassen. Neem eens een kijkje op face.com - daar kan je, via een API, gebruik maken van hun diensten om op beelden die face recognition technologie los te laten.

Object recognition? Met de app Google Goggles op je smartphone kan je dit nu al live in werking zien.

Zoals gezegd, het is volgens mij een kwestie van tijd vooraleer iemand hier de zaken samenvoegt, een degelijk business model achter steekt, en dit in massaproductie brengt.
Ik vermoed dat het succes vooral zal afhangen van het feit of onze maatschappij en onze normen al klaar zijn om dit te aanvaarden en te adopteren. Het zal waarschijnlijk van de geeks als mij afhangen om hier de eerste tests mee te doen...